Este es un comunicado de prensa del condado de Essex. Los comunicados de prensa son declaraciones oficiales que no han sido verificadas de forma independiente.

El ejecutivo del condado de Essex, Joseph N. DiVincenzo, Jr., anunció una propuesta para nombrar el gimnasio de Essex County College en honor a Cleo Hill, Sr. La carta que describe la propuesta fue firmada por DiVincenzo y el comisionado del condado de Essex, Rufus I. Johnson, y enviada a Essex County College. El presidente de la junta directiva, Marion Bolden, y el presidente de ECC, Dr. Augustine Boakye, el 11 de enero de 2022. Nativo de Newark, el Sr. Hill fue el primer jugador de un colegio o universidad históricamente negro en ser seleccionado por un equipo de la NBA en la primera ronda. Después de su carrera como jugador profesional, se convirtió en un exitoso entrenador de baloncesto masculino y director atlético en Essex County College.

“Nombrar edificios o salas de conferencias y erigir placas y estatuas ha sido nuestra forma de rendir homenaje a los hombres y mujeres que han influido en el desarrollo del condado de Essex o de nuestra sociedad. Cleo Hill, Sr. es una de esas personas que merecen ser recordadas por su lugar en la historia y nombrar el Essex County College Gymnasium en su honor es un memorial apropiado”, dijo DiVincenzo. "Señor. Hill hizo historia como jugador de baloncesto universitario y profesional, ha sido incluido en varios Salones de la Fama y disfrutó de una carrera exitosa como maestro, entrenador de baloncesto y director atlético en Essex County College después de que terminó su carrera profesional”, dijo DiVincenzo.

“Para muchos jóvenes, Cleo Hill fue un mentor y un modelo a seguir. En la cancha de baloncesto enseñó trabajo en equipo y disciplina; fuera de la cancha, les mostró a sus estudiantes y jugadores cómo el juego podría ganarles becas y ayudarlos a continuar su educación. En el proceso, influyó en una multitud de jóvenes que se convirtieron en líderes comunitarios, funcionarios electos, empresarios y profesionales”, dijo Johnson.

En su carta al Dr. Bolden, DiVincenzo y Johnson afirman: “Creemos que ahora es el momento apropiado para nombrar el gimnasio en honor del Sr. Hill. Actualmente se está instalando un nuevo piso y se están realizando una variedad de mejoras para mejorar la iluminación y modernizar las instalaciones. La dedicación vincularía para siempre el pasado de la universidad con su presente y arrojaría luz sobre las luchas y los logros de uno de los entrenadores más célebres de la universidad”.

Nacido y criado en Newark, el Sr. Hill asistió a la Universidad Estatal de Winston-Salem (anteriormente universidad) donde llevó a su escuela a dos campeonatos consecutivos de la Asociación Atlética Intercolegial Central en sus años junior y senior. En el momento de su graduación, era el segundo máximo anotador de todos los tiempos en la historia de la escuela y considerado como uno de los mejores jugadores jóvenes de baloncesto de la nación.

Su destreza atlética en la cancha de baloncesto fue reconocida por los St. Louis Hawks de la NBA, que lo seleccionaron en la primera ronda (y la octava en total) en 1961. La histórica selección del draft convirtió al Sr. Hill en el primer jugador de una universidad históricamente negra. o universidad para ser seleccionado en la primera ronda. Desafortunadamente, el Sr. Hill enfrentó una gran cantidad de adversidades durante su año con los Hawks, y finalmente fue enviado a la banca cuando los jugadores blancos se quejaron de su puntuación y después de que protestó contra las prácticas segregacionistas en las ciudades de la NBA.

Después de jugar varias temporadas con la Liga del Este, el Sr. Hill se unió al Essex County College como maestro y entrenador de baloncesto masculino, y luego como director deportivo. El Sr. Hill disfrutó de una exitosa carrera como entrenador, ganó 489 juegos durante 25 años y llevó a ECC a tres campeonatos de la Región 19. Más importante aún, el Sr. Hill fue un mentor para generaciones de estudiantes.

Fue elegido para el Salón de la Fama de la CIAA en 1994 y póstumamente para el Salón de la Fama del Baloncesto Universitario Nacional en 2017 y el Salón de la Fama del Baloncesto Universitario Pequeño en 2019. Falleció en 2015.

La solicitud está siendo revisada actualmente por el Colegio.